Dinamicas de empatia para adolescentes

Dinamicas de empatia para adolescentes

Fomentar la empatía

Como hemos comentado en otros artículos la empatía es un elemento clave de la inteligencia emocional, el vínculo entre uno mismo y los demás. Una de las cosas interesantes de la empatía es que se puede aprender, ¡y nunca es tarde para hacerlo! Aquí te damos algunas propuestas y actividades que se pueden hacer para fortalecer la empatía en los adolescentes.
Durante la adolescencia, ser empático es un paso crucial en el desarrollo personal, porque mejora las habilidades sociales y la capacidad de cuidar a los demás. Diferentes estudios han demostrado que la falta de empatía es un factor de riesgo para el posterior desarrollo de conductas antisociales o agresivas.
Te recomendamos algunas dinámicas para trabajar la empatía en familia. Es importante que demuestre al adolescente que puede contar con usted cuando necesite apoyo emocional y físico. Aquellos adolescentes cuyos padres son compasivos y les ayudan a lidiar con las emociones negativas guiándoles hacia la resolución de problemas tienen más probabilidades de ser más empáticos.
En la vida cotidiana hay situaciones en las que la empatía es necesaria. Por ejemplo, al ver una película o una serie de televisión si hay escenas en las que hay acoso escolar o un comportamiento cruel. Hay que preguntar al adolescente cómo se puede sentir la víctima. Con esto estaremos ayudando a reconocer las necesidades emocionales de otras personas, intercambiando ideas sobre diferentes formas de ayudar.

Gran empatía

Añado que no me interesa que se imaginen visiones logísticas, por ejemplo, dónde esperan que sus hijos vayan a la escuela o el tipo de trabajo que esperan que consigan. En cambio, les pido que piensen en los rasgos de carácter que esperan que tengan sus hijos cuando sean adultos.
Probablemente he hecho este ejercicio más de cien veces en la última década. Sin falta, tanto si estoy en Saskatoon como en Chicago, los padres esperan que sus hijos sean adultos solidarios, compasivos y empáticos. Puede que no estemos de acuerdo en muchas cosas en este país ahora mismo, pero criar niños afectuosos parece ser un consenso.
Sin embargo, como dice el refrán, «la esperanza no es un plan». Incluso antes de la actual temporada política, el proyecto Making Caring Common de la Universidad de Harvard puso de manifiesto una «brecha entre la retórica y la realidad» que los niños se apresuran a nombrar. El informe descubrió, por ejemplo, que casi el ochenta por ciento de los jóvenes piensa que sus padres están más preocupados por los logros y la felicidad que por ayudar a los demás. Los jóvenes eran tres veces más propensos a estar de acuerdo que a estar en desacuerdo con la afirmación: «Mis padres están más orgullosos si saco buenas notas en mis clases que si soy un miembro de la comunidad solidario en clase y en la escuela».

Empatía adolescencia

Puede ser fácil llegar a la conclusión de que los adolescentes son totalmente egoístas o tienen algún tipo de problema con la inteligencia emocional, pero resulta que hay una explicación para los comportamientos que se observan.
Mientras que la mayoría de la gente domina las habilidades de pensamiento concretas cuando entra en la escuela secundaria, nuestras habilidades de funcionamiento ejecutivo, como la planificación, la organización, la toma de decisiones y el autocontrol, son áreas que pueden tardar mucho más en establecerse.
La «empatía cognitiva» puede describirse como: la capacidad de pensar mentalmente en las cosas desde el punto de vista de otra persona (también conocida como toma de perspectiva).    La «empatía afectiva» es la capacidad de reconocer y responder adecuadamente a los sentimientos de los demás. Estas habilidades nos ayudan a resolver problemas sociales, a gestionar nuestras propias emociones y las de los demás y a evitar conflictos.
También hay dos partes distintas del cerebro responsables de la empatía afectiva y cognitiva. La empatía cognitiva parece estar relacionada con el córtex prefrontal medial y la empatía afectiva se basa en la región límbica del cerebro, que regula las emociones.

La empatía y el desarrollo del cerebro

Un equipo del Center for Healthy Minds ha descubierto recientemente que un videojuego desarrollado para la investigación puede ser prometedor para aumentar la empatía en algunos niños, como demuestran los cambios en las redes cerebrales subyacentes asociadas a la empatía.
Cuando hablamos de la empatía en los estudiantes de secundaria y los adolescentes, hay que tener en cuenta algunos hechos, el primero de los cuales es que este grupo de edad empatiza de forma diferente a los adultos. En un estudio reciente, Kral y los investigadores profundizaron en lo que sabemos sobre estas diferencias. Mientras que investigaciones anteriores mostraban que los adultos son capaces de empatizar con precisión utilizando redes cerebrales que apoyan tanto la toma de perspectiva («entiendo por qué te puedes sentir así») como el compartir emociones («siento lo que estás sintiendo»), los adolescentes son más eficaces cuando se basan en redes cerebrales que apoyan formas de empatía de toma de perspectiva en lugar de formas emocionales.
En otras palabras, cuando los niños son precisos al empatizar con otra persona, es más probable que entiendan por qué alguien puede sentirse de una manera determinada, pero es menos probable que encarnen los estados emocionales de la persona con la que se están relacionando.